Năm 2016 tiếp tục chứng kiến “vụ mùa bội thu” của Tóc Tiên sau hai năm cô trở lại hoạt động trong thị trường giải trí Việt Nam, với nhiều hợp đồng quảng cáo và chiếc ghế huấn luyện viên của cuộc thi Giọng hát Việt 2017.  

Những ngày giáp Tết 2017, tưởng khó hẹn gặp Tóc Tiên, một trong những ca sĩ thuộc dạng đắt sô biểu diễn và quảng cáo nhất Việt Nam năm 2016, nhưng hóa ra không phải. Cô là ca sĩ hiếm hoi từ chối “chạy sô” dịp Tết, cơ hội kiếm tiền lớn trong năm với bất kỳ nghệ sĩ biểu diễn nào. “Show cuối cùng trước Tết mà tôi nhận kết thúc vào ngày 22 Tết. Làm quần quật cả năm rồi, sao phải khổ? Tết với tôi là phải được nằm nhà ngủ nướng,” Tiên nói.

Cô khẽ ngả đầu vào ghế, dáng vẻ mảnh mai, thoải mái tuyệt đối trong bộ váy suông bằng vải thô màu đen, từ chối phô diễn những đường cong vốn dĩ là thế mạnh sở trường trên sân khấu hay các khuôn hình quảng cáo. “Lên sân khấu diện đồ bó sát đã mệt rồi, ở ngoài ‘ép uổng’ nữa chắc chết. Tôi lười lắm.” Khác với hình tượng mạnh mẽ và thu hút đầy ma lực trên sân khấu hay trong các video ca nhạc có hàng triệu tới hàng chục triệu lượt xem, Tóc Tiên ngoài đời trang điểm nhẹ nhàng, cười hết cỡ và không từ chối bất kỳ một câu hỏi nào, trừ... những con số nói lên giá trị thương hiệu của mình.

Sau bảy năm cô sống và hoạt động nghệ thuật ở Mỹ, quãng thời gian hoạt động nghệ thuật kể từ 2015 trở lại đây chứng kiến sự bứt phá ngoạn mục của cô bé tóc xù thuở nào. Tiên đang chạm vào mọi thứ mà giới giải trí có thể coi là thành công, từ những bài hát được ưa thích, tới những hợp đồng quảng cáo với những thương hiệu không tiếc tiền để thực hiện các chiến dịch tiếp thị tốn kém nhất. Tiên đang tích cực tạo dựng vị thế riêng cho mình trong lĩnh vực liên tục xuất hiện những gương mặt mới, trẻ hơn, đẹp hơn, và làm mọi cách để được nổi tiếng và chú ý hơn.

“Giọng hát Việt” (The Voice) mùa 2017, chương trình truyền hình thực tế tìm kiếm tài năng ca hát có bốn huấn luyện viên, trong đó có Tóc Tiên. Ngoài ca sĩ Thu Minh, gương mặt gạo cội chứng tỏ tài năng và sự dẻo dai của mình trong lĩnh vực âm nhạc, ba huấn luyện viên còn lại là Noo Phước Thịnh, Đông Nhi và Tóc Tiên trạc tuổi nhau và đều nổi tiếng. Dù có những lo ngại về mặt chuyên môn của các huấn luyện viên trẻ tuổi, nhà tổ chức hẳn đang muốn đem lại hình ảnh tươi trẻ của “thế hệ đương thời” – những ngôi sao giải trí mới có ngoại hình, có khả năng, và là hình tượng giới trẻ đang hướng tới.

Tiên làm gì trước việc cô bị hồ nghi về khả năng và có thể bị “săm soi” trong chương trình? Trong suốt mấy tháng ghi hình, nữ ca sĩ đắt sô hầu như từ chối các sô diễn để toàn tâm toàn ý trong vai trò mới mẻ và đầy thách thức này. Khả năng nắm bắt cơ hội là điều khiến cô cảm thấy tự hào về mình. Cô nói: “Cả khi cơ hội đó tưởng như là chiếc áo hơi rộng với mình.” Liệu có rộng thật không? Thực tế, cô vẫn lớn hơn ba tuổi so với nữ ca sĩ, diễn viên Miley Cyrus, huấn luyện viên của The Voice Mỹ mùa 2016 khi giọng ca của Breaking Balls ngồi vào ghế nóng cuộc thi, nhưng Tiên vẫn là huấn luyện viên trẻ nhất trong lịch sử 5 năm cuộc thi này diễn ra ở Việt Nam. Tiên nói: “Tính tôi trước giờ là thế, càng bị hồ nghi, tôi sẽ càng tìm ra sức mạnh để chứng tỏ.”

Trong giới giải trí Việt Nam, Tóc Tiên có nhiều điểm lạ. Khả năng ca hát của cô từng được công chúng biết đến từ khi cô còn nhỏ. Khi qua Mỹ học để trở thành bác sĩ (sau này cô bỏ ngang), cô trở thành gương mặt của thế hệ nghệ sĩ mới trong chương trình ca nhạc tạp kỹ Thúy Nga Paris. Rồi cô đột ngột trở về và nhanh chóng “làm mưa làm gió” thị trường ca nhạc lẫn thị trường quảng cáo trong nước, bằng hình tượng cô ca sĩ thực sự có giọng hát, với khả năng vũ đạo, thần thái gợi cảm không dễ bắt chước.

Tóc Tiên bừng nở  - ảnh 1

 Trong giới giải trí Việt Nam, Tóc Tiên có nhiều điểm lạ.

“Tóc Tiên có điểm mạnh là dám thử nghiệm những yếu tố mới mẻ trong cả âm nhạc và hình ảnh,” nhạc sĩ Lê Đức Hùng (nghệ danh Mew Amazing), một người bạn và là cộng sự của Tiên nhận xét. “So với những nghệ sĩ thị trường khác thì nhạc của Tóc Tiên cần một tai nghe có gu để cảm nhận được ý đồ của Tiên và cả êkip. Cô ấy đang không ngừng cố gắng để trở nên khác biệt so với các đồng nghiệp nữ hiện giờ.” Âm nhạc của Tiên không mềm yếu, mà lúc nào cũng muốn đột phá, vượt qua những chủ đề thông thường.

Tiên không phải là gương mặt mới. Năm 2017 đánh dấu 15 năm ca hát của cô. Thời gian đã biến cô nàng “bé tí ti”, “khoái kem ly và hay hát như chú chim ri” với hai cụm tóc kết hoa, lí lắc trên đu quay ngày nào góp mặt trong đoàn diễn xuyên Việt của nhạc sĩ Thế Hiển, tham gia ban nhạc Yo! Band, thành cô ca sĩ tuổi teen tóc xù, rồi trở thành cô nàng “Tóc Mây” dịu dàng e lệ trong lần đầu ra mắt tại sân khấu lớn ở nước ngoài năm 2009. Đi hát ở hải ngoại, cô chuyển qua phong cách gợi cảm, trước hết là cắt phăng đi mái tóc dài quen thuộc hiền lành của mình.

“Đó là cả cuộc ‘cách mạng’ về hình ảnh, và cả con đường đi của mình. Vì nó cũng đồng nghĩa với việc tôi quyết định bước ra khỏi chiếc ‘vòng kim cô’ của gia đình và cả bản thân để định hình phong cách gần với con người tôi hơn cả,” Tiên nói. Ở hải ngoại, tên tuổi cô vụt sáng cùng với Mai Tiến Dũng, ca sĩ cũng thuộc thế hệ mới như Tiên với những bài họ song ca được yêu thích như Người tình ơi mơ gì, liên khúc Mùa thu yêu đương, Bé yêu.

Tóc Tiên bừng nở  - ảnh 2

Tóc Tiên thời còn là cô nàng “bé tí ti”, “khoái kem ly và hay hát như chú chim ri”

Hoạt động chủ yếu ở hải ngoại, nhưng Internet và mạng xã hội là cầu nối giúp Tiên gắn kết với khán giả trong nước (Đến nay cô có được trên một triệu người theo dõi trên Instagram, và hơn 1,1 triệu người theo dõi trên Facebook). Nhưng có lẽ điểm mốc khiến cô “vụt nổi tiếng” không hẳn là theo cách cô muốn. Bộ hình Tiên diện bikini vàng trên Facebook năm 2013 có hơn 6.000 like và hàng chục ngàn comment chỉ sau một đêm. Một hình ảnh khỏe mạnh, hơi chút nổi loạn, rất trẻ trung và tươi mới là thông điệp để gửi tới mọi người về hình ảnh cô hướng tới, cũng như ngã rẽ mà cô vừa chọn.

Trong lĩnh vực giải trí, rất ít ca sĩ ở Việt Nam tránh được scandal. Các loại scandal, tin đồn… bủa vây, vừa là chất liệu cho các tờ báo lá cải khai thác đời tư của người nổi tiếng, nhưng ngược lại cũng không loại trừ khả năng những người “sắp nổi tiếng” tự tạo scandal để được biết đến. Nhưng Tiên đến nay đang giữ mọi thứ trong vòng kiểm soát: đắt sô, hình tượng gợi cảm, nhưng không gắn liền với scandal.

Có nhiều ca sĩ trẻ lựa chọn hình tượng gợi cảm, nhưng Tiên không muốn chỉ dừng lại ở đấy. Cô không thích ở mãi trong vùng an toàn, nơi cô cảm thấy mình vẫy vùng đủ thoải mái. “Một khi đã chơi là chơi tới bến. Chưa bao giờ từ bỏ một giới hạn sáng tạo nào của chuyên gia trang điểm hay stylist, miễn sao tôi phải là người đi trước, chủ động tạo ra trào lưu hơn là a dua, bắt chước,” cô nói.

Tiên là đại diện điển hình của thế hệ Thiên niên kỷ mới, mạnh mẽ, tự tin, dám sống với những gì mình tin tưởng. Nhưng đã có lúc cô mất tự tin. Đó là thời điểm 2010, khi Uyên Linh vụt sáng tại Việt Nam Idol, ngay sau khi Tiên qua Mỹ được một năm và bắt đầu có chỗ đứng trên sân khấu Thúy Nga. Cùng học trường chuyên Lê Hồng Phong (TP.HCM), khi Tiên là ca sĩ tuổi teen có tiếng thì Uyên Linh (học khóa trên) là giọng hát nghiệp dư ở trường. Nếu Tiên hài lòng ở một trung tâm đang cần thêm gương mặt trẻ, thì biết đâu cô sẽ trở thành những Như Loan hay Minh Tuyết sau này. “Tôi sẽ tiếp tục có được thu nhập cực ổn. Lại chẳng phải vật lộn với nghề, vì có thể gói gọn trong một set nhạc, thường là chạy được trong vòng 2 - 3 năm và sống ‘tằng tằng’ trong vòng 10 năm chẳng hề hấn gì, mà không cần phải vật vã cạnh tranh, cập nhật,” cô cho biết.

Nhưng Tiên muốn có những cú “phiêu” như Linh đã làm được tại Việt Nam Idol. Cộng với biến cố trong đời sống tình cảm, Tiên thấy mình như bị mắc kẹt trong cái vòng luẩn quẩn. “Với bản tính năng động và luôn tràn đầy năng lượng của mình, tôi tự hiểu: Dừng lại tức là chết....”

Tóc Tiên chính thức chào sân trở lại với khán giả trong nước khi tham gia “The Remix” (Hòa âm ánh sáng) mùa 2015, chương trình được một hãng điện thoại Trung Quốc tài trợ lớn, nhắm tới giới trẻ ở phân khúc phổ thông thời điểm đó.

Tóc Tiên bừng nở  - ảnh 3

Cô ca sĩ tuổi teen tóc xù

Tóc Tiên lý giải việc chọn The Remix vì thời điểm đó nhạc EDM bùng nổ trên thế giới và đã kịp thời lan tới Việt Nam. Nhạc EDM là sở trường của Tiên, do cô có cơ hội tôi luyện với êkip chuyên nghiệp ở nước ngoài, lại đắm chìm trong văn hóa Mỹ. Cô hiểu rằng: “Công thức, vì thế, vừa có lại vừa không. Hoặc nếu có, thì cũng chỉ có thể gói gọn trong mấy chữ: ‘No limit’ (Không giới hạn), không ngại bị cho là khác biệt.”

The Remix là cơ hội để Tiên làm mới và bứt phá. Giành được giải tư nhưng cái tên Tóc Tiên không vì thế mà bớt tỏa sáng vì cú lột xác mới mẻ. Hiệu ứng cao nhất là ca khúc “Ngày mai” (nhạc sĩ Lưu Thiên Hương) với vũ điệu cồng chiêng từ khi lên mạng vào tháng 6.2015 đến nay đã có tổng cộng 37 triệu lượt view, tính riêng ở trang YouTube của Tiên và POPS Music. “Trong môi trường làm nghề ở hải ngoại, vốn ưa thích các giá trị xưa cũ, những cú lột xác của tôi thực sự là chưa tới. Phải đến khi về nước thì mới đúng là như cá gặp nước!”

Ít tháng sau The Remix, khi tên tuổi nóng hơn, tháng 12.2015, Tóc Tiên tham gia lĩnh vực điện ảnh bằng vai diễn trong “Già Gân, Mỹ Nhân và Găng Tơ” nhưng không được đánh giá thành công. Năm 2016, Tóc Tiên làm giám khảo trong nhiều game show như Mặt nạ ngôi sao, Vietnam Idol Kids, The Face, Tài năng DJ, Khởi đầu ước mơ, Thử thách cùng bước nhảy. Hình tượng nghệ sĩ giải trí đa năng giúp cô phù hợp với nhiều chương trình.

Tóc Tiên khiến các nhãn hàng quảng cáo bắt đầu tìm đến cô (cô cho biết mình đang có 10 hợp đồng quảng cáo với các nhãn hàng lớn). Đã bắt đầu có những đồn đoán Tóc Tiên chả mấy chốc sẽ soán ngôi “nữ hoàng giải trí” Hồ Ngọc Hà. Tiên nói cô khác Hà ở chỗ “không giới hạn bản thân trong một hình tượng nào cả.” “Sự tự tin, khả năng biến hóa và làm chủ trên sân khấu là điểm mạnh vô cùng đáng kể,” cô nói.

15 năm hoạt động, hai năm tăng tốc ở thị trường trong nước để lọt vào “tốp trên,” theo Tóc Tiên, đủ để cô tìm ra “bí quyết thành công”. Trong đó, thứ nhất là tự tin, để nhận những trọng trách tưởng chừng như “không tưởng.” Thứ hai là có tư duy hiện đại để cập nhật, nắm bắt các xu hướng mới (cả về âm nhạc lẫn thời trang), để có thể “không phải là người tốt nhất nhưng phải là duy nhất” tại thị trường trong nước.

Tóc Tiên nói cô kết thúc năm 2016 với sự hài lòng. Không phải do hai căn chung cư ở quận 2, quận 4 cùng chiếc xe sang mới mua, “không có bóng đại gia” trong năm qua, mà là việc nhãn hàng vốn chuộng hình ảnh an toàn như Toshiba quyết định chọn gương mặt cá tính, “nổi loạn” như Tóc Tiên sau 20 năm thâm nhập thị trường Việt Nam. Tiên đến nay vẫn từ chối nhiều nhãn hàng game, “dù được hứa trả thù lao rất cao, có thể nói là đòi bao nhiêu họ cũng trả.” Lý do: “Nó không phù hợp với con đường và hình ảnh của tôi.”